Dit is er aan de hand in Haïti

Op 14 augustus 2021 werd het zuiden van Haïti getroffen door een verwoestende aardbeving. Meer dan 137.000 huizen raakten beschadigd of verwoest. Naar schatting hadden zo’n 650.000 inwoners na de ramp humanitaire hulp nodig. SOS Kinderdorpen werkt sinds 1978 in Haïti. Na de aardbeving ondersteunde SOS Kinderdorpen families bij de wederopbouw van hun leven. Helaas was de aardbeving slechts het begin van een reeks rampen in Haïti…

Haïti staat op instorten. Sinds de dood van de president in juli 2021 is er een politieke crisis in het land. De huidige regering is niet verkozen en er is geen zicht op verkiezingen, wat leidt tot veel onrust. Bendes nemen het land over en terroriseren de inwoners. Ontvoeringen vinden regelmatig plaats, met moord en seksueel geweld tegen kinderen en vrouwen als gevolg. Het geweld begon in de hoofdstad Port-au-Prince, maar de gangs hebben zich uitgebreid naar verschillende provincies.

Daarnaast heeft de regering de prijzen op brandstof verhoogd, omdat de overheid de prijs op de internationale markt niet meer kan betalen. Faimy Carmelle Loiseau, directeur van SOS Haïti: ‘’Benzine is drie keer zo duur geworden en er heerst een groot brandstoftekort. De bendes hebben sinds september 2022 controle over de brandstof in het land. Het tekort heeft een grote invloed op onze bedrijven, ziekenhuizen, instanties en overheid. Alle bedrijven zijn dicht en ziekenhuizen laten geen patiënten meer toe. Dit is een groot probleem, omdat we kampen met een cholera-uitbraak. Veel families en kinderen leven in zeer onhygiënische omstandigheden.’’

‘’Ook zouden de scholen op 3 september weer opengaan, maar dit is uitgesteld naar een onbekende datum vanwege het brandstoftekort en toenemende geweld van de gangs. De kinderen uit ons onderwijsprogramma krijgen zoveel mogelijk les via WhatsApp. De wens van de inwoners is dat de huidige minister president opstapt en de brandstofprijzen dalen. De regering is nog niet in actie gekomen om onze situatie aan te pakken en te verbeteren.’’

Impact programma’s SOS Haïti

‘’De activiteiten in de programma’s van SOS Kinderdorpen verlopen door de onrust in Haïti niet zoals gepland. Omdat er geen brandstof is, hebben sommige familiehuizen in de SOS kinderdorpen geen of weinig elektriciteit. Wel zijn onze kinderen en medewerkers hier veilig en hebben ze genoeg eten en drinken. Voor de families uit onze familieversterkende programma’s is dit anders. Zij wonen in de gemeenschap en soms op plekken waar gangs tegen elkaar vechten.” SOS Haïti ontfermde zich al over 400 kinderen die door de gevechten hun ouders hebben verloren of van hen zijn gescheiden. ”We hebben de kinderen ondergebracht op veilige plekken.”

‘Een ramp als deze hebben we nog nooit meegemaakt’

Faimy Carmelle Loiseau, directeur van SOS Haïti

‘’Het is lastig om in contact te zijn met alle deelnemers uit ons familieversterkend programma, omdat veel elektriciteitsnetwerken vernield zijn. We proberen contact te houden via WhatsApp, maar niet iedere familie heeft toegang tot internet. We zijn in contact met gemeenschapleiders om te inventariseren wat de mensen nodig hebben. Zij geven aan vooral behoefte te hebben aan voedselhulp. Door de stijgende voedselprijzen is het erg lastig voor ouders om hun kinderen te voeden. Veel levensmiddelen worden in Haïti geïmporteerd. Doordat de importprijzen, en dus ook de voedselprijzen stijgen, én mensen geen benzine hebben om naar plekken te gaan waar voedsel beschikbaar is, gaan we af op een voedselcrisis.’’

‘’Inwoners van Haïti zijn gewend aan problemen; aan natuurrampen en armoede. Maar een ramp als deze hebben we nog nooit meegemaakt. Kinderen zien hoe hun ouders voor hun ogen vermoord worden door gangs. Ze kunnen niet naar school en zijn soms te jong om de situatie te begrijpen. Een situatie die je misschien wel nooit kunt en wilt begrijpen. We blijven ons inzetten om onze kinderen koste wat het kost te beschermen.’’

Meer nieuws lezen? Bekijk ons nieuwsoverzicht.

Geef kinderen een sterke familie

Sorry

De versie van de browser die je gebruikt is verouderd en wordt niet ondersteund.
Upgrade je browser om de website optimaal te gebruiken.